Хильд из Вильнюса (hild_0) wrote,
Хильд из Вильнюса
hild_0

И снова Элрик из Мелнибонэ в роли пятничного котика

Неслучайная встреча.

Сеньоров Борджиа прошу извинить – как-то само пошло (с)

Спасибы:
Айреньере с компанией – за библиотечных лемуров и вдохновение;)
Глюку - за редактирование.

История, в которой проясняются особенности рациона лис-оборотней, а библиотечный герой знакомится со странным эльфом по прозвищу Белочка.

Дисклаймер: ООС (Элрик размышляет).
Пэйринг: Как всегда – Библиотека, читатели, Элрик, лемуры, кошки.
Рейтинг: Видимо, недетский: герой пьет кофе на ночь глядя.


...Через пару дней в Библиотеку заявилась очередная странная компания. Люди, мелкие демоны, еще какие-то причудливые создания и даже, кажется, один эльф.
Или фаэри – во всяком случае, уши у него были куда длиннее и красивее, нежели у самого Элрика.

Узкое лицо с тонкими чертами, длинные рыжие волосы – было в его облике что-то смутно знакомое. Элрик даже подумал, не тот ли это парнишка, у которого была куча братьев?
Может, в их мире время течет иначе...

Пришли они с оружием и явно с охранниками – те не читали даже комиксов, только настороженно поглядывали по сторонам, бедолаги. Элрик знал, что некоторые специально берут с собой в библиотеку неграмотных охранников – чтобы не отвлекались. Или платят тем дополнительные деньги за то, чтобы не читали на работе. Но это ж какой надо обладать силой воли – Элрик бы так ни за что не смог!

Герой попробовал было возмутиться, но оказалось, что за ними действительно охотятся какие-то враги, а в библиотеку они пришли, чтобы найти книги, с помощью которых хотят разгадать секретный шифр и украсть у тех волшебное сокровище.
Ну ладно, Ариох с ними.

То есть Ариоха с ними как раз и не было, были другие демоны, помельче. Хотя чем-то тот эльф был на давешнего Ариоха похож. Особенно взгляд...
Не по себе Элрику было от его взгляда – это что ж такого должно было произойти с маленьким симпатичным эльфенком, чтобы...
Усталый и странный, словно он насквозь прошел бездну – а может и не одну. И при случае собирается зачем-то туда вернуться.
Или за кем-то.
Или он просто спит два-три часа в сутки – если, конечно, не найдет себе на это время занятия поинтереснее.

Но спрашивать Элрик не стал. Мало ли, вдруг это совсем другой эльф. Или они там все такие.
А может, он остался один – из семерых братьев.
...Иначе не болтался бы с разной странной нечистью в поисках сокровищ, которые лично ему, кажется, не особо-то и нужны?

Элрик отвел их в один из малых читальных залов, где как раз чинили стеллажи – ремонт отлично сочетается с дракой, герой не раз видел это в кино – и принес заказанные книги. Обычно посетители оставляли мечи и прочее оружие на специальной стойке у входа, но для этих он решил сделать исключение.
Только глушители велел надеть, поскольку библиотечные правила требовали тишины.

Вообще, он им даже чуть-чуть завидовал – судя по тому, что герой успел услышать, ребята занимались тем, что он в свое время так любил – дрались с какими-то другими приключенцами, уводили друг у друга сокровища и артефакты, освобождали кого-нибудь из плена, а порой и сами в этот плен попадали...

Элрик поймал себя на том, что ему очень хочется присоединиться к этой странной компании – или к их противникам.
Какая, в сущности, разница?
Хотя люди, которые берут основой для шифровки стихи... Может быть, это военная хитрость такая, чтобы противники заснули? Нет, – он перелистал книгу, – от этих, вряд ли не заснешь. Зато впасть в тоску и уныние – запросто.
Вероятно, хитрость заключается именно в этом. Чтобы враг осознал, что жизнь уныла, бессмысленна, полна печалей, и, возможно, покончил с собой. Да, таких злодеев действительно стоит убивать, – подумал герой, зевая.
Сам он легко впадал в тоску и уныние даже и без стихов – порой достаточно было увидеть список работы на сегодня.

А потом им зачем-то понадобились словари пары-тройки нечеловеческих языков – мелнибониец сам не заметил, как зачитался, восхищаясь странной логикой словообразования... В общем, Элрик отнес ребятам книги – пожалуй, это было все, что он мог для них сделать. Ах, да, еще одно:
– Там в коридоре есть такая странная хрень... – попытался объяснить бывший император.
Эльф посмотрел на него с интересом – кажется, он был готов к тому, что вот сейчас библиотекарь попросит его уничтожить неведомую "хрень", и был готов это сделать. Не попытаться даже, а именно сделать.
– Называется "кофейный автомат", – вспомнил наконец герой. – И в нем есть кофе, да. И еще всякая фигня – даже чай, кажется... Международные стандарты, Ариох бы их побрал!
И еще, вроде бы, оставались печеньки.
Счастливые...

Загадочная нечисть по имени "Международные стандарты" уговорила мага поставить в Библиотеке несколько автоматов с кофе и печеньками. Тот долго и многословно ругался на множестве живых и мертвых языков, но на самом деле, кажется, не имел ничего против.
Кофе, который варили в Библиотеке, славился на дюжину-другую окрестных измерений, и магу удалось сделать так, чтобы это свойство распространялось и на кофе-из-автомата. Кроме того, он добавил с дюжину новых кнопочек: кофе с пряностями, кофе с чесноком, мед и сгущенка (вместе или отдельно, тут уж кому как повезет), настоящий горячий шоколад (не путать с какао!), кофе по-вращенски – на яблочном, апельсиновом или морковном соке, с лимоном, перцем, базиликом, кинзой, вареньем или сметаной, еще какой-то загадочный кофе, каждый раз разный, кофейное гадание, предсказывавшее, будет ли к вам сегодня благосклонна судьба, повезет ли с десертом, в любви и стоит ли выпить еще чашечку или пора уже пойти поработать.

Время от времени маг пек счастливые печеньки – настоящие, а не китайские подделки. И клал пару штук в этот самый автомат. Говорил – пусть кому-нибудь случайно достанется, – и поглядывал на помощника так, словно на что-то намекал.
А еще были печеньки совести, удачи (с изюминкой!) и печеньки здравого смысла – Элрик так и не собрался их попробовать, все как-то не было надобности.
Выходя, он услышал хвост рассуждения о том, как надевать глушители на мечи и этично ли есть печеньку, раз уж так вышло, что она счастлива.
Странный народ эти эльфы.

Гости просидели над книгами до самого вечера. Под конец глаза у них были красные – и огромные, как у библиотечных лемуров.

...Лемуров в Библиотеке завел маг: их – якобы для работы, а на самом деле для кавая – мало ему кошек!
Впрочем, он говорил, что трех кошек ему действительно мало. А за котеночком герой так и не съездил – все как-то не было времени.
То работал, то пил пиво у дружественных некромантов.

Библиотечные лемуры спали по двадцать часов в сутки (обычные лемуры спят шестнадцать, но это другой вид). А в оставшиеся четыре часа их было не оттащить от книжек. Кроме того, в это время они ели, чесали лапой за ушами (как правило, своими, но случались и исключения), смотрели большими грустными глазами, вылизывались, скакали по стеллажам, обнимали кошек, занимались любовью и прочими лемурьими делами.
Но бывает еще Неучтенное время – знаешь, – объяснял маг, – случается так, что, вроде и немного времени прошло, а столько всего сделать успел, как будто час растянулся на несколько. Вот в это самое время, когда оно-таки случалось, зверушки успевали переделать кучу всяких разных дел.
Иногда даже полезных.


Когда компания собралась уходить, Элрик решил позвать странного эльфа в гости. Очень уж хотелось выяснить, не его ли герой когда-то встретил в детском зале и не в родстве ли тот с давешним Ариохом. Но спросить прямо бывший император Мелнибонэ постеснялся.
К его удивлению, эльф даже согласился. Демоны, правда, пытались его отговорить – Элрик расслышал слова: "садист", "мазохист", "извращенец", "а если кто книгу зачитал, тех он вообще..."
Надо думать, съедает заживо или заставляет принять участие в ритуальной уборке в честь санитарного дня, – Элрик мельком порадовался, что у него столь замечательная репутация.
Но эльф, кажется, не испугался – впрочем, он всегда аккуратно возвращал книги – Элрик на всякий случай проверил по описи. А значит, у Библиотекаря не было над ним никакой власти...
Эльф посмотрел на него пристально – ощущение было такое, что видел собеседника насквозь.
Потом улыбнулся, сказал, что библиотекарь не сделает с ним ничего дурного (интересно, откуда ему-то знать?) назначил своим приятелям встречу примерно послезавтра, а какую-то там работу они могут сделать сами, а еще что-то поручить кому-то другому – Элрик сделал вывод, что он у них... Нет, кажется, не за главного, но пользуется некоторым уважением и, кажется, относительной свободой. Во всяком случае, свободой совершать рискованные поступки и проводить вечера как ему захочется.
То есть, скорее всего, он примкнул к этой компании добровольно, и, кажется, от души развлекается. Гости обговорили место и время будущей драки (кажется, с теми чудаками, что так и не пришли в библиотеку), после чего спутники эльфа наконец-то убрались и Элрик остался наедине со своим гостем.

Но героя ждало разочарование – рыжий эльф отказался от кофе!
Даже когда Элрик предложил сварить его на свекольном соке, с перцем, свежевыжатым лимоном и чесноком.

Может, он нездоров?
Герой слышал, что эльфы болеют редко, но если уж болеют, то очень долго, тяжело и страшно, с какими-то жуткими симптомами – то ли раны не заживают, то ли кошмары снятся... Или аппетит пропадает?
Но чтобы бедняга даже кофе пить не мог... Видимо, он действительно пережил нечто ужасное – от того и взгляд жутковатый.
Что там у них бывает – последствия плена, тоска по родине, тяжкие воспоминания о несчастной любви? Любовь к кофе оказалась не вполне взаимной для дивного эльфийского организма – сердце, бессонница?
Может, его в плену поили кофе и он больше не может? – размышлял герой.
Не просто били, угрожали и унижали или что там еще обычно делают в плену, чтобы потом их всех можно было убить, – герой улыбнулся ностальгическим воспоминаниям, – но и кофе пить заставляли?
У Элрика аж дыхание перехватило от возмущения и жалости – как вообще можно тратить благородный напиток с такой дурацкой целью?! Ведь и без того есть множество разнообразных пыток! Кому вообще могла прийти в голову подобная мерзость?!
...А может, неверная возлюбленная поила его плохим кофе? И это так запало бедняге в душу, что с тех пор он решил, будто хорошего и не бывает?

Или все было не так уж страшно?
Ночные дежурства, патрулирование темных улиц долгими холодными ночами, погони по крышам, длинный плащ, развевающийся за спиной, или насквозь промокшая форма офицера какой-нибудь Стражи? Бумажный стаканчик со скверным кофе – единственная возможность согреться? Но сколько он ни старался представить эльфа пьющим непонятную бурду из картонного стаканчика в какой-нибудь грязной и промозглой подворотне, ничего из этого не получалось – ему виделся уютный полуподвальчик, свечи, каменные стены, причудливой формы бокал с изящной ручкой, шапка взбитых сливок, шоколадная крошка и еле слышный запах алкоголя...
Форма при этом, что интересно, вполне себе оставалась, и даже эльфу шла.

А может, он из этих, Изгнанников?
...Вел корабль по бурному морю, сквозь шторм, гнев богов и бушующие волны, стоял, не смыкая глаз, у штурвала звездолета, летящего сквозь безмолвную пустоту космоса, или не покладая рук варил леденцы и лепил конфеты для зверей Солнечной девы?*
*Солнечные звери иногда отстают от кавалькады, чтобы погоняться за космическими кораблями, поэтому астронавты держат запас леденцов, до которых Звери большие охотники: пока все не переловят, дальше не побегут.


Зато чай эльф пил с удовольствием (ну извращенец же, как есть извращенец!), от бутербродов отказался – наверное, тоже безглютеновая диета.
Сам Элрик так и не собрался – он все время забывал выяснить, есть ли этот самый глютен в пиве, и как жить, если таки да.
Зато гость охотно ел сыр и яблоки, чесал библиотечных кошек, гладил лемуров по пушистой шерстке, говорил им всем, какие они красивые и замечательные... Герой подумал о том, что подобных комплиментов сам он не говорил даже своим возлюбленным – а еще о том, что хотел бы, пожалуй, завести такого помощника. А то работа работой, а вот погладить зверушек он порой не успевал.


Герой знал, что эльфийских народов существует великое множество. Элрик никогда ими не интересовался – жители Мелнибонэ истинных эльфов не любили.
Главным образом потому, что их было очень, очень трудно поймать...

Ему вообще не слишком нравились эльфы – до сих пор. А теперь он сидел, трепался с эльфом, который и кофе-то не пьет, и пытался вспомнить, что он вообще знает о Волшебном народе. Он точно помнил, что бывают эльфы светлые, морские, горные, и, кажется, арктические... Или это тюлени? Эльфы, превращающиеся в тюленей?
Полярные... нет, полярные – это, кажется, лисы?

Высшие, светлые, подземные, лесные... Нет, они все – высшие, или истинные, а еще есть Скрытые – народ холмов, Изгнанники и разнообразные фаэри, хозяева и хранители лесов, полей, гор, ручьев, кладов, старинных библиотек и всего прочего. Точно – была же какая-то история о том, как люди некоей страны объявили себя хозяевами всех этих природных богатств, истребили или прогнали фаэри – и ничем хорошим это, разумеется, не кончилось.
Кажется, оно вообще долго не могло закончиться – на освободившееся место полезла всякая нечисть, а потом кто-то там и вовсе утратил бессмертную душу... Что-то такое рассказывали ему среди прочего друзья-некроманты, когда пиво уже почти допили, а к более крепким напиткам еще почти и не перешли.
То ли случай из практики, то ли очередной дурацкий фанфик?

К чему вспомнилось? Может, он с такими и воюет – потому и нечисть в компании, а все эти мелкие демоны – лешие там, болотницы, кикиморы, тролли, домовые? Или сам он тоже – хранитель, не зря же Элрику пришла в голову такая мысль?
На всякий случай герой спросил:
– Ты в песца случайно не превращаешься?
– Случайно – нет, – эльф качнул головой, задумчиво рассматривая на свет печеньку, словно пытаясь понять, нужна ли ему еще удача или и так хватает. – Какой смысл превращаться в песца – случайно? К тому же я и сам тот еще песец, – заметил он.

"Ага! –подумал герой – Все сходится! – Наверное, это северный эльф-оборотень! В смысле, хранитель... Кажется – он смутно помнил со школьных времен, с тех еще пор, как изучал волшебных существ под руководством отца. Вроде бы они связаны с той или иной местностью: лес там, горы или замок... Защищают их, берегут – потому их иногда путают с фаэри. Или они женятся на фаэрских девах, но что-то такое было. А еще их можно пытаться призывать... Или даже подчинять своей воле? Да, точно, отец что-то такое говорил. Нужно каждый вечер ставить около его жилища блюдечко молока (а лучше – сгущенки) или шоколадное пирожное.
Или отец упоминал эклеры с заварным кремом? Нет, кажется, со сливочным... Творожным? Кусок теплого яблочного пирога?
Или не яблочного, а сырного? Вроде бы это еще зависело от времени года и фазы луны – иногда они предпочитают мясо.
Или рыбу?
Нет, это касалось лис-оборотней: в определенные дни лунного цикла им нужно мясо, поэтому они могут съесть кого-нибудь особенно тупого или нахального, если тот некстати попадется под лапу. Или просто порвать на кусочки? Чаще всего обычно достается наглым и самоуверенным студентам – это потому, что многие лисы преподают в университетах и прочих подобных заведениях, а там нагрузки, постоянный стресс и отчетность еще...
Особенно если то самое время совпадет с сессией. Они вообще плохо переносят дураков и хамов – кстати, эльфы, кажется, тоже.
...Аллергия, что ли?

Элрик где-то слышал, что Изгнанников кто-то когда-то проклял или, может, они попали под древнее заклятие и с тех пор у эльфов этого народа и всех их потомков в положенном месте находится во-от такое шило размером с добрый меч.
Или с недобрый?
Так что если один из них и стал хранителем, например, рощи, горы или города, то вполне может в свободное время искать приключений на свою... Ну, например, голову.
Особенно если враги чем-то угрожали его любимой горе или повадились устраивать пикники на любимой полянке. Включали громкую музыку, регулярно забывали убирать за собой, оставляя обертки от бутербродов, пентаграммы и трупы замученных жертв.
А может, достали нелюбимыми пирожными или двести лет ставили под дверь блюдце с вареньем, приманивая муравьев?

Вспомнил – если правильно подобрать приманку, то рано или поздно эльф заинтересуется и выглянет посмотреть, кто это кладет ему сладости – вот тут-то ты его и хватай, говорил отец...
Правда, он еще предупреждал, мол, последствия за твой счет, – и при этом как-то странно усмехался. Потому что на зов-то эльф рано или поздно откликнется, и вот тогда придется его как-то уговаривать, если хочешь добиться его симпатии, получить помощь или еще что-нибудь.
Кроме как по шее – это-то представители Дивного народа могут выдать совершенно бесплатно.
"Сгущенка пробуждает у эльфов любопытство, но не подчиняет волю," – так было сказано в древнем трактате, вспомнил он. А потом уже придется знакомиться и налаживать отношения – эльф может обидеться, к примеру, на грубое обращение или если пирог не пропечен.
Или брать в плен, если эльф нужен для какого-нибудь темного колдовства либо ингредиента для чародейских зелий...
Мда.
У него возникло подозрение, что эльфы, возможно, тоже не очень любят жителей древнего Мелнибонэ.
"Но, может быть, он видит во мне скорее библиотекаря?" – понадеялся Элрик.
А библиотекари хорошие, они не варят из людей зелий и не приносят в жертву демонам – нам это строго запрещено правилами! Хотя иногда и жаль...

Интересно, как рыжий попал в эту странную компанию? Выставляли ли они блюдце с молоком у подножия холма или у входа в рощу – каждый вечер на протяжении сотни лет? А может, он сам их нашел? Например, у них оказались общие враги или он просто вот так развлекается?
Впрочем, одно другому не мешает.


...От счастливых печенюшек эльф отказался, сказав, что и без них вполне счастлив. А вот печенек Здравого Смысла слопал с десяток, если не больше, и еще столько же попросил с собой. Из чего Элрик сделал вывод, что с братьями его, видимо, все в порядке.

Эльф взял чашку и, казалось, расслабился – или позволил себе таким выглядеть? Рядом с ним тут же устроились все три кошки и пятеро лемуров.
"Вот за это вас, остроухих, и не любят", – подумал герой. Вроде бы ничего такого не делает, а все хвостатые девы переметнулись к нему.
И не девы тоже.
Впрочем, кто их, лемуров, разберет...

Эльф осторожно снял с себя Мурку и потянулся за яблоком. И герой заметил странные шрамы на его запястьях. От цепей, что ли? И, кажется, перевязано плечо – он не был уверен, но что-то такое мелькнуло в вырезе рубахи. Вправду, что ли, плен?
Поэтому и взгляд такой?
Или кошка сидела на плече, вцепившись всеми когтями, чтобы не упасть? Или начала сползать, а он не успел вовремя подхватить ее под попу?
– Это кто тебя так? – полюбопытствовал герой,
– Про покойников, вроде, к ночи не говорят, – улыбнулся гость.
– Ты их убил?
– О будущих – тоже, – эльф махнул рукой – Да ну их...


Потом они немного поговорили о книгах. Оказалось, эльф много читает, причем очень разного. К счастью, у них нашлись общие темы – фехтование, драки и кое-что из прочитанного. К великой радости мелнибонийца выяснилось, что рыжий эльф, хотя и читал Достоевского, не был большим поклонником его творчества.
(Хоть один нормальный человек! То есть не человек...)
По некоторым обмолвкам понял, что ужасов ему хватало и в жизни...
Кроме того, он не уговаривал Элрика ознакомиться с тем или иным литературным произведением, что было очень и очень ценно. И охотно пролистал несколько комиксов... Элрик был счастлив.

Он заблаговременно посмотрел в читательский билет гостя – надо же знать, как обращаться к странному эльфу? Но тут героя ждало разочарование – имя было длинным и заковыристым, словно не имя, а строчка из древней эльфийской песни.
Произнести – язык сломаешь, а уж запомнить...
– Можно, я буду звать тебя Белочкой? – спросил герой, наливая чай.
– Потому что рыжий? – полюбопытствовал эльф. – Или потому что самый эпический зверь в лесу?
– Ну, как тебе сказать... – смутился герой.
– Ты хочешь, чтобы я отзывался? – полюбопытствовал его гость. – Пришел на твой зов? – Кажется, его не смущала слава самого удивительного зверя – или он просто все о себе знал.
– А так можно? – обрадовался Элрик.
– Тогда ты должен оказаться на моей земле.
Эльф минуту раздумывал – казалось, что-то решал про себя.
– Если хочешь, мы можем договориться. Если там, где я нахожусь, есть хоть какие-нибудь книги – это в каком-то смысле твои владения, и властью Библиотекаря ты можешь... Словом, если хочешь – я трижды приду на твой зов, если, конечно, не буду занят чем-нибудь очень важным. А за это ты... А, ладно, что-нибудь придумаем! Идет? Само собой, если ты пообещаешь не причинять мне вреда, – добавил Белочка. – Чай у тебя неплохой, компания хорошая, а уж кошки...
– Согласен, – обрадовался герой, – клянусь Библиотекой. Да не прочту я ни одной книги, если причиню тебя вред без твоего согласия, да не будет в моей жизни кофе, булочек, пива, пирогов и бутербродов, если без необходимости оторву тебя от важного дела – сказал мелнибониец, протягивая руку.
Рыжий эльф ее пожал – так Элрик заключил одно из самых безрассудных соглашений в своей жизни.

В самом деле – мало ли чего может потребовать существо, которое не пьет кофе и согласно отзываться на Белочку?
Да еще наследственное шило и семеро братьев...
Словом, герой был счастлив.

Они расстались за полночь. Элрик предложил гостю остаться ночевать, но эльф покачал головой.
– Дома ждут, – улыбнулся он. Улыбка вышла теплой, мягкой и, кажется, чуть-чуть беззащитной.
Элрик невольно позавидовал. Нет, и в его жизни бывали времена, когда он тусовался с разными странными компаниями, дрался, похищал сокровища и прекрасных дев, но вот чтобы при этом кто-то ждал дома...
А может, это просто соратники по очередным приключениям?


Герой вышел проводить гостя – у коновязи стоял мотоцикл, сверкавший всеми оттенками черного. Показалось – тварь смерила библиотекаря недобрым взглядом, а под вороненой сталью на миг проступила лоснящаяся черная шерсть.
Элрик заметил притороченный к седлу топор – изящный, с резной ручкой и гравировкой на лезвии.
– Доброе оружие, – сказал он.
– Доброе, – согласился Белочка.
– Гномья работа? Или змеиная? Откуда у тебя это сокровище?
– Дар любви, – ответил эльф и снова улыбнулся.
Потрепал свое чудовище по рулю, сунул куда-то прихваченный со стола бутерброд с малиновым вареньем и очищенную морковку, погладил, приговаривая:
– Хороший мой, славный мой малыш...
– Я его сам вырастил, – с оттенком гордости объяснил эльф. – Велосипедом взял. Трехколесным...
Потом Белочка вскочил в седло и умчался в ночь. Посмотрев ему вслед, Элрик боковым зрением заметил, как мотоцикл превращается в какого-то большого зверя.
Нечто среднее между котом, гепардом и медведем.
А Элрик остался со странным ощущением, что забыл о чем-то спросить гостя или что-то ему сказать.
Tags: Библиотечные сказки, Мои тексты, Странное, Эльфы, Юмор
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 55 comments